Geografía

Inicios de la Geografía comercial

Entendiendo la Geografía comercial como rama auxiliar de la ciencia geográfica, podemos aproximar sus inicios en el siglo XIX, ya que en plena carrera colonial existía una competencia feroz por la expansión comercial entre las grandes potencias europeas. Había, pues, que estar preparados e ir un paso por delante de los demás, lo que propició la creación de las sociedades de geografía comercial. En el caso de Francia, tras la derrota de 1870 la Société de Géographie de París atendió también a estos intereses.

Jules Ferry dijo, “se dedicaron a compensar la disminución de la Francia europea [por la pérdida de Alsacia y Lorena] con un vigoroso desarrollo de la Francia de ultramar”; es hacia allí donde se dirigiría gran parte de los esfuerzos de éste país. Tal fue la importancia que cogió este aspecto que en París se creó una cátedra de Geografía colonial.

Potencias coloniales y flujos comerciales. [Fuente: www.hipkiss.org]

Potencias coloniales y flujos comerciales. – Fuente: http://www.hipkiss.org

España, por su parte, tras la Restauración mostró una clara inoperancia y debilidad. Solo destacable la creación de la Sociedad Española de Africanistas y Colonialistas, luego denominada Sociedad de la Geografía Comercial. Según Gonzalo de Reparaz “perdimos las colonias por no saber Geografía”.

Por otro lado, los intereses políticos de los diferentes estados determinaron de forma directa la orientación de las investigaciones geográficas, las cuales se canalizaron esencialmente hacia los territorios que con fines de colonización se adjudicaban a la influencia de cada estado. Un buen ejemplo lo tenemos en Italia. La atracción por el tema de la colonización aumentó en los últimos años del siglo XIX, publicándose diversos estudios sobre los métodos de colonización de los pases europeos africanos. En uno de ellos, de F. Musoni sobre L’Europa en Africa (1896), se propugnaba que Italia siguiera “el ejemplo de otras potencias coloniales implantando colonias en Somalia y Eritrea”. Así fue como ocurrió. Sobre éstas regiones se realizaron numerosos estudios sobre Hidrología, Geología, Climatología, etc. Un objetivo bien marcado era el de encontrar zonas aptas para el asentamiento de italianos.

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Sociedades geográficas, Geografía e Imperialismo

En esta entrada hablamos del siglo XIX, cuando a mitad del mismo, la Geografía se convirtió en una ciencia al servicio de los intereses imperialistas de los países europeos.

Esta preocupación oficial correspondía a una fuerte demanda social por parte de la burguesía para el conocimiento de dichos países, con vistas a los intercambios comerciales y la difusión de la producción industrial y la cultura europea. Las sociedades geográficas se desarrollaron sobre todo durante la segunda mitad del siglo XIX. Pudiendo diferenciarse entre las que nacieron y tenían como objetivos fines imperialistas, las de los nuevos países con fines exploratorios de sus territorios y las de los pequeños países de un carácter más asociativo sin intereses imperialistas. Pero su origen está en los intereses imperialistas de las potencias coloniales. Hay que recordar “el reparto de África” de parte de las grandes potencias europeas, realizado en esa época.

Mapa del reparto colonial de África

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